Henry Fillmore (1881 to 1956) is the son of the publisher of the same name who has been active in America since the end of the 19th century. In 1915 the junior founded his own wind orchestra. Besides Sousa, Henry Fillmore is the most important American composer for wind orchestra. In addition to his marches, his compositions for trombone are still widely played today, the most famous being “Lassus Trombone”. Here is the list from his trombone family.

Now, however, these works have fallen into disrepute in the course of the debate on racism in America, and are even being boycotted by many wind orchestras. The reason for this lies in the 1920s. At that time there were numerous shows in America in which white musicians were painted black and the blacks were portrayed somewhat clumsily. On the covers of the aforementioned Fillmore editions were drawings of black trombonists in caricatures. That does not go down well at all in these times in America.

Nun kann man natürlich über Gegebenheiten von vor über 100 Jahren als unbedeutend betrachten, trotzdem muss man sich aber auch in die Gefühle der schwarzen Menschen und Musiker hineindenken und diese als verletzend akzeptieren. Deshalb muss man die Musik immer im Kontext zu den Zeiten, als sie geschrieben wurden, sehen und gegenüber dem Publikum entsprechend kommentieren. Die Musik selbst kann ja an sich nichts dafür, wenn sie für gesellschaftspolitische Zwecke missbraucht wurde. Es gibt ja auch Komponisten, die antisemitisch waren oder solche, die der nationalsozialistischen Idee positiv gegenüber standen. Die Musik spricht für sich, der Sprecher stellt sie in den entsprechenden Kontext.

You can find the complete report here: It’s time to bury Henry Fillmore’s “Lassus Trombone.”